10 de Diciembre 2016

Belice hará exploración petrolera cerca de arrecife en peligro


Con información de la agencia de noticias: EFE

El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) denunció que Belice tiene previsto iniciar una exploración petrolera, con pruebas sísmicas, en sus aguas del mar Caribe, justo a un kilómetro de la Reserva de Barrera Arrecifal, declarada en “peligro” por la Unesco.

“Nuestro arrecife es un motor para el desarrollo económico a largo plazo en Belice. Más de la mitad de la población -alrededor de 190 mil personas- depende de los ingresos generados por el turismo y pesquerías”, dijo la científica de la organización Nadia Bood, para quien el petróleo “pondría en riesgo” el arrecife.

Un derrame de petróleo en cualquier parte de las aguas de Belice podría ser “catastrófico” para los habitantes que dependen de los ecosistemas costeros y marítimos “saludables” y además amenaza las áreas vecinas del Sistema de Arrecife Mesoamericano, que abarca México, Guatemala y Honduras.

No obstante, agregó Bood en un comunicado remitido a Efe en Guatemala, “no es tarde para revertir esta decisión antes que el daño inicie” en el atolón, que ocupa una vasta porción del Mar Caribe y que fue declarado patrimonio mundial por la Unesco.

En diciembre de 2015, el Gobierno de Belice confirmó la aprobación de una ley que prohíbe la exploración petrolera en la Reserva de la Barrera del Arrecife en un total de 1.316 millas cuadradas (unos 3 mil 400 kilómetros cuadrados) de espacio terrestre y marítimo.

La reserva está compuesta por siete áreas protegidas: los parques nacionales y reservas marinas de Bacalar Chico, Caye Caulker, Glovers Reef, Sapodilla Caye, Laughing Bird Caye, South Water Caye y Lighthouse Reef.

Según la Unesco, el área costera de Belice se ubica en el arrecife más grande en el hemisferio norte y en estas aguas habitan unos un mil 400 tipos de plantas y animales, incluyendo tortugas marinas, manta rayas, tiburones y delfines, que tienen una alta sensibilidad al ruido submarino.

Es por ello, explicó WWF, que las pruebas sísmicas, que incluyen el uso de pistolas de aire para disparar potentes ondas de choque a través el agua para penetrar el suelo marino, pueden causar sordera en estos animales, además de “perturbar las comunicaciones y distorsionar los patrones migratorios”.

“No debemos poner en riesgo nuestros vulnerables recursos naturales y nuestras preciadas atracciones turísticas que son el corazón mismo de nuestra industria turística”, manifestó por su parte el presidente de la Asociación de la Industria de Turismo de Belice, Osmany Salas.

Ante esta inminente extracción, una coalición de organizaciones beliceñas se ha pronunciado sobre los riegos que implica y han hecho un llamado al Gobierno para poner “veda al petróleo en alta mar” en cualquier agua de Belice con el fin de promover un “ambiente saludable y una economía sostenible”.


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