6 de Diciembre 2016

El Papa pide a los católicos de Georgia apertura hacia los ortodoxos

Fotografía: Reuters.

El papa Francisco pidió este sábado en Tiflis a la pequeña comunidad católica de Georgia que se mantuvieran unidos y se mostraran abiertos hacia la mayoría ortodoxa, a pesar de las tensiones existentes entre las dos iglesias cristianas.

“¿Qué hacer frente a los ortodoxos?”, se preguntó el papa argentino ante sacerdotes, seminaristas y representantes católicos georgianos que lo interrogaban en ese sentido.

“Mantenerse abiertos, ser amigos”, recomendó el Papa al segundo día de su corta estadía en el Cáucaso, tres meses después de su visita a Armenia.

“Nunca se debe hacer proselitismo con los ortodoxos”, lanzó. “Son nuestros hermanos y hermanas, no puedo condenarlos”, insistió pidiendo a los católicos “ser amigos, caminar juntos”.

“Somos una pequeña Iglesia y cada día experimentamos ser la minoría”, había dicho poco antes al Papa, Giuseppe Pasotto, obispo católico georgiano. “A veces, es muy difícil”.

Deben ser “sólidos en vuestra fe”, respondió el Papa, y para ello hay que tener “la memoria del pasado, el coraje en el presente y la esperanza en el futuro”, subrayó.

Por la mañana, Francisco había dicho que llevaba “consuelo” a este “pequeño y amado rebaño de Georgia”, durante su homilía en el gran estadio de Tiflis.

“El consuelo que necesitamos, en medio de las vicisitudes turbulentas de la vida, es la presencia de Dios en el corazón”, lanzó el papa argentino ante una multitud ferviente reunida en el estadio Meskhi de Tiflis.

La visita refuerza las relaciones

“Su visita es una gran alegría para nosotros, la pequeña comunidad católica de Georgia”, dijo a la AFP Girogi Germanozashvili, católico de 23 años.

La comunidad católica, muy minoritaria en Georgia, uno de los países cristianos más antiguos en donde hoy predominan los ortodoxos (85%), se siente a veces marginada.

“Vine a escuchar esta misa como ortodoxa para expresar mi gratitud hacia el papa”, aseguró a la AFP Manana Itonishvili, de 56 años, profesora de historia del arte.

La delegación oficial ortodoxa declinó no obstante la invitación a participar en esta misa, signo de la tensión que existe aún entre las dos comunidades.

“Estaba claro desde el comienzo que los representantes de la Iglesia (ortodoxa) de Georgia no asistirían a la misa. Desde 1054 (fecha del cisma entre católicos y ortodoxos) no hay liturgia común entre las Iglesias católica y ortodoxa”, explicó a la AFP una portavoz de la Iglesia ortodoxa de Georgia, Nato Asatiani.

Pero, agregó, “hay que subrayar que esta visita del papa Francisco reforzará aún más las relaciones entre las dos Iglesias”.

El patriarca y catholicós de la Iglesia ortodoxa georgiana, Elías II, aseguró igualmente el viernes ante el papa Francisco que su visita contribuirá a reforzar los lazos entre las dos Iglesias cristianas.

El domingo Francisco llegará a Azerbaiyán, unos tres meses después de su visita a Armenia. AFP.


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