Nota de EU89.7

ONU: El peor desastre natural del 2018 fue la erupción del volcán de Fuego

“Los eventos meteorológicos se pueden predecir extremadamente bien, ahora la responsabilidad es para los gobiernos”, dice Debarati Guha-Sapir.

Ginebra – De acuerdo con la Oficina para la Reducción de Riesgos de Desastres de Naciones Unidas (UNISDR), el peor desastre natural del año en todo el mundo fue la erupción del volcán de Fuego en Guatemala en junio.

Esa tragedia dejó como resultado 425 muertos, dijo la alta representante de la UNISDR, Mami Mizutori, quien agregó que Latinoamérica podría sufrir en 2019 el impacto del fenómeno meteorológico El Niño, que podría llevar tiempo extremo a sus costas.

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Miles de muertos en desastres

Un total de 10 mil 373 personas fallecieron en desastres naturales ocurridos en distintas partes del mundo en 2018, una cifra por debajo de las 77 mil de media anual en lo que va de siglo, informó hoy la UNISDR.

La cifra, relativamente baja pero superior a los 8 mil 500 fallecidos de 2016 y los 9 mil 700 de 2017, fue resultado de que “no hubiera ninguna catástrofe de enormes proporciones, y también de una mejor gestión de riesgos a nivel nacional y local”, destacó en una rueda de prensa la alta representante de la UNISDR, Mami Mizutori.

Sin embargo, “pese a la ausencia de grandes desastres, muchas personas se han visto afectadas y han perdido trabajos, viviendas, han tenido que emigrar o resultaron heridas”, señaló la responsable de UNISDR, organismo que calculó el número de afectados por catástrofes naturales el año pasado en 61.7 millones.

La alta representante de la UNISDR, Mami Mizutori.

Los desastres más mortíferos

Los desastres naturales más mortíferos del pasado año fueron aquellos relacionados con actividades sísmicas (terremotos, tsunamis, volcanes), que causaron 5 mil 199 muertos, de los que 4 mil 417 perecieron en Indonesia, el país más golpeado por catástrofes en los pasados 12 meses.

El peor desastre del año fue el terremoto y posterior tsunami del mes de septiembre en Célebes (Indonesia), que causó la muerte de 3.400 personas, seguido del que en agosto, en la también indonesia isla de Lombok, provocó 564 muertos, según las cifras de UNISDR.

Las inundaciones causaron 2 mil 859 muertos y fueron los desastres que afectaron a más personas (35.4 millones), incluyendo 23 millones por las crecidas en India, que con este número se situó como la nación donde más personas vieron sus vidas alteradas por las catástrofes naturales.

Las olas de calor

UNISDR destacó también sobre el año pasado el especial impacto de las olas de calor en países desarrollados, con incendios que causaron en Grecia 126 muertos (la peor catástrofe de este tipo ocurrida nunca antes en Europa) y 88 en California (EEUU).

Las tormentas, que afectaron a 12.8 millones de personas y causaron la muerte de 1 mil 593, causaron las mayores pérdidas materiales, principalmente por los efectos en Norteamérica de los huracanes Florence (US $14 mil millones) y Michael (US $16 mil millones) o los del tifón Jebi en Asia Oriental (US $12.5 millones).

“Los eventos meteorológicos se pueden predecir extremadamente bien, ahora la responsabilidad es para los gobiernos de esos países, que deben poder trasladar esas alertas a la gente”, subrayó la experta Debarati Guha-Sapir, del Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres.

Con información de agencia EFE