Nota de EU89.7
Galería: así es cómo San Juan la Laguna ofrece una experiencia de vida al turista

El turista tiene la oportunidad de interactuar y convivir con una auténtica familia tzutujil y conocer desde el interior a un pueblo ancestral.

Desde su inició la comunidad tzutujil asentada en San Juan la Laguna, Sololá, a orillas del lago de Atitlán, se dedicó a la agricultura, a la construcción; a mediados de XIX se introdujo el cultivo de café, aprovechando la riqueza de las tierras; sin embargo al terminar el corte de café, no tenían otros ingresos, fue durante los años 70 que un grupo de pobladores comenzó a dedicarse al turismo.

Las primeras artesanías elaboradas por artesanas de San Juan la Laguna eran ofrecidas en un hotel de la turística Panajachel, ya que en la comunidad no había demanda de los textiles, fue así cómo descubrieron los recursos que podían ofrecerle al turismo.

Pocas personas utilizan el traje tzutujil de San Juan la Laguna, ya que el costo de cada uno es de aproximadamente Q2 mil.
Guillermo es uno de los guías comunitarios involucrados en la asociación Rupalaj K’istalin.

Rupalaj K’istalin se convirtió en la primera asociación dedicada al turismo en el municipio; sin embargo, su propósito no es lucrar; si no busca apoyar la economía de las familias locales.

Al menos unas 40 familias, y más de 40 asociaciones están involucradas en toda una experiencia que brindan al turista local y extranjero.

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 La agricultura es uno de los principales medios de subsistencia de la comunidad.
La agricultura es uno de los principales medios de subsistencia de la comunidad.

En lugar de un hotel tradicional, el turista es recibido por una familia, que además de brindarle una cómoda habitación y los servicios propios de un hotel, le dan la oportunidad de compartir en familia, incluso muchos turistas aprovechan para conocer la elaboración de platillos propios de la región cómo el guisado o las tortillas de maíz.

La música maya ancestral, también está presente en la comunidad.
La música maya ancestral, también está presente en la comunidad.

Una oportunidad

El turista tiene la oportunidad de interactuar y convivir con una auténtica familia tzutujil, una de estas familias es la de Santos Tzep, un hombre que se dedica a la construcción, a la apicultura, pero que además es un guía turístico de la asociación Rupalaj K’istalin.

 Locales y turistas disfrutan ver el amanecer desde el mirador cerro Kaqasiiwaan.
Locales y turistas disfrutan ver el amanecer desde el mirador cerro Kiaq’asiwaan.

Hace varios años Santos Tzep, se quedó sin trabajo y decidió buscar una oportunidad en la capital, encontró trabajo en una empresa repartidora de la zona 11, regresó a su comunidad, pero tras formar una familia se vio obligado nuevamente a buscar trabajo en la capital.

A mediados del siglo XIX se introdujo el café.
A mediados del siglo XIX se introdujo el café.

Finalmente Santos Tzep regresó a San Juan la Laguna y encontró en el turismo una oportunidad para no tener que viajar a otro lugar en búsqueda de trabajo, de hecho la migración a los Estado Unidos en ese municipio es casi nula, relatan sus habitantes.

Recorridos

Además de la interacción que los habitantes ofrecen al turista, ofrecen caminatas a orilla del lago, al cerro Kiaq’asiwaan, al rostro Maya, Rupalaj Kistalin, desde los cuales se puede apreciar el lago de Atitlán, parte de la cadena volcánica, incluso el litoral del Pacífico.

Desde el mirador del cerro Kaqasiiwaan, se puede observar el Rostro Maya, Rupalaj Kistalin.
Desde el mirador del cerro Kiaq’asiwaan, se puede observar el Rostro Maya, Rupalaj Kistalin.

La asociación ofrece circuitos naturales y culturales en los que también se pueden visitar sitios sagrados, además pueden participar en una ceremonia del árbol, y ceremonias a través de las cuales dan gracias al creador por los bienes recibidos y las bondades que ofrece la naturaleza.

Los pobladores agradecen al creador las bondades que ofrece la tierra y el Lago de Atitlán.
Los pobladores agradecen al creador las bondades que ofrece la tierra y el Lago de Atitlán.

La asociación también permite conocer la elaboración de textiles desde la producción del algodón, el momento en que los hilos son teñidos con colorantes naturales cómo la remolacha, semillas de achiote, hojas de palo de aguacate, guayaba, romero, pimienta, entre otros.

Colectivos de mujeres se dedican a la elaboración de textiles; para la elaboración de una sola bufanda tardan una semana.
Colectivos de mujeres se dedican a la elaboración de textiles; para la elaboración de una sola bufanda tardan una semana.

Otro grupo de mujeres ofrece la posibilidad de conocer la elaboración de chocolate de manera artesanal, desde el secado y tueste del grano de cacao, y molido en la piedra de moler.

Distintas asociaciones de mujeres se dedican a la chocolatería artesanal.
Distintas asociaciones de mujeres se dedican a la chocolatería artesanal.

Dichos chocolates a los que les agregan cardamomo, chile, almendras, albahaca, son comercializados en San Juan la Laguna, en algunos pueblos alrededor del lago.

Un rostro maya se encuentra ocultó entre los cultivos de café.
Un rostro maya se encuentra ocultó entre los cultivos de café.
En el municipio hay cuatro cofradías, una de ellas es de la Sagrada Familia.
En el municipio hay cuatro cofradías, una de ellas es de la Sagrada Familia.
Anteriormente los cazadores acudían a este sitio para pedir permiso y ofrendar, antes de comenzar la caza.
Anteriormente los cazadores acudían a este sitio para pedir permiso y ofrendar, antes de comenzar la caza.

Finalmente ofrecen un tour del café, producto fundamental de la economía de la comunidad y del maíz, grano que está arraigado en casi todos los espacios de la cultura local, incluido en los coloridos oleos y murales que decoran las calles de San Juan la Laguna.

Algunas personas se dedican a la albañilería, agricultura u otras tareas, pero también destacan en la pintura.
Algunas personas se dedican a la albañilería, agricultura u otras tareas, pero también destacan en la pintura.
Gran parte de la comunidad se dedica a la pintura, muchos destacan por la vista aérea.
Gran parte de la comunidad se dedica a la pintura, muchos destacan por la vista aérea.
Los murales destacan la cultura tzutujil en las calles de San Juan la Laguna.
Los murales destacan la cultura tzutujil en las calles de San Juan la Laguna.

San Juan la Laguna forma parte de los siete emprendimientos que recibieron apoyo por parte del Proyecto Regional de Turismo Comunitario Maya, explicó Beatriz Gonzales, del Instituto Guatemalteco de Turismo.

San Juan La Laguna cuenta con unos 14 mil habitantes, la migración a los Estados Unidos es casi nula.
San Juan La Laguna cuenta con unos 14 mil habitantes, la migración a los Estados Unidos es casi nula.

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Fotos Ángel García