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Edina Alves, primera jueza central en un Mundial de Clubes

La árbitra es la primera convocada para dirigir un Mundial de Clubes, un “sueño” que rompe barreras en un deporte donde el machismo aún asoma.

“Es un sueño participar en un evento como este. Trabajamos muy duro. Tengo 20 años de carrera de árbitra, nada me cayó del cielo (…), siempre estuve preparada para cuando llegara la oportunidad”, afirma, desbordada de orgullo, Edina Alves, en una entrevista con la AFP.

Alves, de 40 años, así como las asistentes Neuza Back (Brasil) y Mariana de Almeida (Argentina), pueden convertirse así en las primeras mujeres en impartir justicia en un encuentro de futbol masculino profesional de un torneo FIFA. La suiza Esther Staubli y la uruguaya Claudia Umpiérrez son pioneras, pero en mundiales sub-17.

El trío fue designado el lunes para arbitrar el Mundial de Clubes-2020 que se realizará en Catar del 1 al 11 de febrero. Otros 23 jueces, entre centrales y asistentes, fueron designados para una competición que debía disputarse en diciembre pero que fue postergada por la pandemia.

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Los colegiados ultimarán detalles la semana previa al cotejo inaugural de un certamen en el que participarán el Bayern Múnich, Al Ahly (Egipto), Ulsan (Corea), Tigres (México), Auckland City (Nueva Zelanda), Al-Duhail (Catar) y el ganador de la Copa Libertadores.

A días del inicio se definirán los réferis. De ser seleccionadas, Alves y sus compañeras inmortalizarán su nombre.

“Tengo que hacer un trabajo muy duro para llegar allá (…) y entrar en la cancha. Tenemos que hacer unos exámenes y entrenamientos”, explica.

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Sus inicios

Nacida en el municipio de Goioerê, en el estado de Paraná, en el sur de Brasil, Alves comenzó oficialmente su carrera como árbitra en el 2000 tras varios años como jugadora de futbol sala y llenando sacos de tierra en un vivero.

En su estado eran pocas las mujeres que pateaban balones. Las futboleras apenas alcanzaban a formar equipos de futbol siete o futsal, donde Alves jugaba como ala o cierre.

“Jugué futsal por la ciudad, representé a mi municipio. Pero en nuestra región no existía equipo femenino” profesional, afirma.

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En 1999, cuando trabajaba en el vivero, la llamaron para asistir un encuentro amateur y comenzó su idilio con el silbato. “Después no logré salir de ahí”, cuenta sonriente.

Durante 14 años alternó entre asistente de línea y central, hasta que en 2014 abandonó definitivamente las banderillas. Recomenzó su carrera y en 2019 se transformó en la primera mujer en dirigir un partido de la Serie A brasileña desde 2005.

Desde entonces ha comandado 13 encuentros del Brasileirao y cuatro juegos del mundial femenino de Francia 2019, entre ellos la semifinal entre Inglaterra y Estados Unidos.

“La FIFA no está tratándonos por género, sino por simple capacidad. Creo que es lo mejor que está pasando, no sólo en Brasil sino en el mundo entero. Si usted tiene capacidad, tiene espacio, porque es fútbol de alto nivel. Todas las mujeres nos estamos preparando para llegar y responder”, asegura.

Busca hacer historia

Si conduce en el Mundial de Clubes, Alves seguirá los pasos de la francesa Stéphanie Frappart, la primera mujer en pitar un encuentro de la Liga de Campeones y de la Liga de Naciones, ambos en 2020, y una final de la Supercopa de Europa (2019), todas competiciones de la UEFA.

También de la suiza Nicole Petignat, primera en dirigir un cotejo de la Copa de la UEFA en 2003, y la alemana Bibiana Steinhaus, pionera en delegar en un gran campeonato europeo (Bundesliga-2017).

*Información de AFP

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