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El dilema de las sedes olímpicas de los Juegos de Tokio

¿Continuar pese a todo o renunciar? Un centenar de localidades japonesas asociadas a los Juegos Olímpicos se enfrenta a esta difícil decisión ante la crisis sanitaria.

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Antes de la pandemia, la localidad rural de Okuizumo, en el oeste de Japón, se regocijaba con la perspectiva de hospedar al equipo indio de hockey sobre hierba para los Juegos Olímpicos de Tokio. Pero la crisis sanitaria ha obligado al municipio a cancelarlo todo.

¿Continuar pese a todo o renunciar? Otro centenar de localidades japonesas asociadas a los JJOO previstos este verano (del 23 de julio al 8 de agosto) se enfrenta a esta difícil decisión ante la continua crisis sanitaria: algunas se retiran, como Okuizumo, mientras que otras esbozan compromisos para tratar de guardar las apariencias.

Inversión millonaria

Okuizumo había invertido el equivalente a más de cuatro millones de euros, una enorme cantidad para este municipio de apenas 12 mil habitantes, en la renovación de sus instalaciones deportivas en previsión de sus invitados indios.

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Pero la localidad tiró la toalla ante el quebradero de cabeza que supone acogerlos en un contexto sanitario todavía crítico: habría sido necesario crear una “burbuja” para los deportistas, con test regulares y un equipo médico disponible en todo momento.

“Queríamos que uno de los mejores equipos del mundo visitara nuestra localidad y mostrara sus habilidades a nuestros niños”, pero eso parece haberse vuelto “imposible”, explica a la AFP Katsumi Nagase, un funcionario municipal.

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La tradición de que las sedes olímpicas acojan a deportistas de todo el mundo es una dimensión importante de la cultura olímpica. Pero durante los “Juegos de la pandemia”, es probable que los intercambios culturales se reduzcan drásticamente.

“Tenemos que adaptarnos”

Más de 500 municipios nipones se habían ofrecido para recibir a las 206 delegaciones olímpicas de países o territorios.

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Ahora, estas localidades tendrán que velar por que se respeten las normas de distancia física entre los habitantes y los deportistas. Esto significa que las visitas escolares y los entrenamientos abiertos al público ya no son posibles.

En el norte de Japón, la ciudad de Kurihara también renunció a acoger al equipo sudafricano de hockey sobre hierba, al pensar que ya no valía la pena.

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En algunos casos han sido los propios equipos olímpicos quienes han anulado sus reservas previstas en Japón, por los riesgos sanitarios.

El conjunto australiano de natación renunció a entrenarse en Nagaoka, en el departamento de Niigata (norte). El equipo canadiense de tenis de mesa hizo lo mismo con Okaya, en el departamento de Nagano (centro).

Sin embargo, hay otras localidades que mantienen sus compromisos.

*Información de AFP

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