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El síndrome del corazón roto no está solamente en la cabeza

Los poetas y los políticos saben desde hace mucho tiempo que los corazones y las mentes están vinculados.

Los poetas y los políticos saben desde hace mucho tiempo que los corazones y las mentes están vinculados. Ahora los neurocientíficos y los cardiólogos han demostrado nuevamente, en un estudio publicado este mes en The European Heart Journal, que la conexión es más que metafórica. Resulta que quienes padecen una afección grave y rara conocida como “síndrome del corazón roto” tienen cerebros que funcionan de manera diferente a los de las personas sanas, lo que sugiere que lo que sucede en la cabeza puede dañar el corazón.

La condición, conocida médicamente como síndrome de Takotsubo, generalmente sigue la experiencia de un estrés extremo, como el que se siente después de la pérdida de un ser querido. Está marcado por un abrupto debilitamiento y abultamiento del corazón, hasta que comienza a parecerse a una trampa japonesa de pulpo de cuello estrecho llamada takotsubo. (El médico que describió el síndrome por primera vez fue japonés). Los investigadores han sospechado que el trastorno, que afecta principalmente a las mujeres y que, aunque ocasionalmente es fatal, tiende a resolverse con el tiempo, está relacionado con el cerebro y su control sobre cómo se maneja el sistema nervioso. estrés. El sistema nervioso simpático acelera el cuerpo, incluido el corazón, en respuesta al peligro; el sistema parasimpático calma las cosas hacia atrás; y el sistema límbico genera y controla las respuestas emocionales. Las regiones del cerebro que regulan estos sistemas se comunican estrechamente entre sí para mantener procesos básicos y autónomos, como el latido de nuestros corazones, funcionando sin problemas.

Un grupo de cardiólogos suizos se preguntó si una interrupción en la interacción entre estos sistemas podría estar conectada al síndrome del corazón roto. Reclutaron a 15 voluntarios que habían sobrevivido al síndrome de Takotsubo en los últimos años y a otros 39 sujetos no afectados; Los neurocientíficos luego llevaron a cabo M.R.I. funcional. exploraciones de cada cerebro. En los voluntarios sanos, las partes del cerebro asociadas con las emociones y los sistemas nerviosos simpático y parasimpático se iluminaron de forma sincrónica, como se esperaba. Pero la comunicación entre esas áreas fue relativamente leve en los sobrevivientes de Takotsubo. La actividad neuronal atenuada fue más notable entre las regiones del cerebro que controlan los sistemas nerviosos simpático y parasimpático; el calmante fisiológico que debería ocurrir después del estrés era aparentemente menos propenso a ocurrir.

Las exploraciones sugieren que el síndrome de corazón roto probablemente comienza en el cerebro con sus reacciones, o reacciones exageradas, al estrés, dice Christian Templin, profesor de cardiología en el Hospital Universitario de Zúrich que dirigió el estudio. No está claro si el estrés cambió los cerebros de las personas con Takotsubo en formas que luego causaron daño al corazón o si sus cerebros estaban predispuestos a manejar el estrés de manera deficiente. Tampoco está claro cómo el cerebro perturbado rehace el corazón. Pero, dice Templin, “las hormonas del estrés se liberan, lo que podría afectar la respuesta cardiovascular”. El estudio subraya el hecho de que nuestros cerebros y corazones están conectados incluso más íntimamente de lo que los científicos han creído, dice Templin. La interrelación bioquímica entre ambos afecta a ambos. El dolor puede romper un cuerpo, por lo que nadie debe dudar en buscar ayuda para manejar el estrés.

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