Nota de EU89.7
Los árboles podrían tener un “latido de corazón”

Parece que todos los días estamos aprendiendo algo nuevo sobre cómo las plantas y las personas no son tan diferentes.  Las plantas pueden escuchar cuando son comidas y cómo la hierba grita cada vez que la cortas. Ahora, parece que los árboles parecen latir, y ni siquiera tienen corazones.

Parece que todos los días estamos aprendiendo algo nuevo sobre cómo las plantas y las personas no son tan diferentes.  Las plantas pueden escuchar cuando son comidas y cómo la hierba grita cada vez que la cortas. Ahora, parece que los árboles parecen latir, y ni siquiera tienen corazones.

Hay un cierto ritmo en la vida. Los humanos tienden a despertarse por la mañana y volver a dormir por la noche según un ciclo que llamamos ritmo circadiano. Otros patrones, como su ciclo digestivo y el ritmo de su respiración, son más rápidos que la salida y la puesta del sol. Y luego está el latido de tu corazón, golpeando fielmente más de 2 mil millones de veces a lo largo de tu vida. Los científicos han conocido algunos de los ritmos más lentos en el ciclo de vida de un árbol, pero un nuevo estudio ha demostrado que al menos algunos árboles parecen tener un “latido del corazón” que tiene un propósito similar al tuyo: bombea fluidos por todo el cuerpo del árbol. ”

Hablando con New Scientist, el líder del estudio, András Zlinszky, discutió cómo esta nueva concepción de la fisiología de las plantas difiere de los modelos más antiguos. Según la interpretación convencional, las partes más altas del árbol dependen completamente de la recolección de agua y, finalmente, de la evaporación de las hojas inferiores. Pero cuando Zlinszky y su colega Anders Barfod examinaron 22 especies diferentes de árboles en condiciones sin viento y sin sol, descubrieron que las ramas se moverían solas en el transcurso de varias horas. Eso es lo suficientemente lento como para fallar, pero es mucho más rápido que cualquier proceso biológico previo que hayamos visto en nuestros amigos del árbol. Ese patrón lento hizo que los investigadores pensaran que la teoría de la evaporación no podía retener agua, y un patrón similar al pulso podría ser una mejor explicación. O, en las propias palabras del hombre, “Hemos descubierto que la mayoría de los árboles tienen cambios periódicos regulares en su forma, sincronizados en toda la planta y más cortos que un ciclo día-noche, lo que implica cambios periódicos en la presión del agua”.

La parte emocionante es que podríamos tener una nueva explicación para una parte de la fisiología de las plantas que nunca estuvo del todo bien con los botánicos. Pero la mala noticia es que todavía no sabemos exactamente cómo funciona. Citando el hecho de que los investigadores han registrado troncos de árboles que se encogen hasta 0.5 milímetros en el transcurso de un día, los investigadores sugieren que esto podría ser parte del mecanismo que exprimiría el agua del tronco del árbol. En cualquier caso, hay mucho más que aprender sobre cómo funciona todo.

Esta no fue la primera vez que Zlinszky se sumergió en la sorprendente actividad que se desarrollaba en el bosque. En 2016, midió los ritmos circadianos de los árboles y descubrió que las ramas de los abedules se hundían hasta 10 centímetros (4 pulgadas) cada noche. Esa caída podría ser una cuestión de caída de la fotosíntesis cuando no sale el sol, pero Zlinszky sugiere que también podría ser el resultado de la relajación de los árboles por la noche. Si los árboles están endureciendo sus ramas para atrapar la mayor cantidad de rayos posible durante el día, entonces podrían soltar esa tensión por la noche para rejuvenecer. Luego, en la mañana, es hora de estirarse nuevamente. Le da un nuevo significado a la “pose del árbol”.