Nota de EU89.7
Científicos buscan desarrollar spary nasal para prevenir el Covid-19

Los investigadores esperan terminar sus pruebas en animales en enero, antes de pedir una autorización para empezar ensayos con humanos.

Científicos de la Universidad de Pensilvania y la empresa de biotecnología Regeneron están investigando si una tecnología desarrollada para la terapia génica puede utilizarse para crear un spray nasal para prevenir los contagios de coronavirus (Covid-19).

Según James Wilson, director del proyecto, de ser funcional, el spray podría proporcionar unos seis meses de protección con una sola dosis.

La idea es utilizar un virus debilitado como vehículo para llevar instrucciones genéticas a las células en el interior de la nariz y la garganta, para que estas creen anticuerpos capaces de impedir que el coronavirus invada el cuerpo.

Los científicos están probando esa tecnología en animales.

Spray nasal
AFP

Terapia génica

Wilson es pionero de la terapia génica, que consiste en insertar código genético en las células de los pacientes para corregir defectos y tratar enfermedades.

Su equipo de investigación descubrió que los virus adenoasociados, que infectan a animales y otros primates sin causar enfermedades, pueden ser modificados para transportar ADN sano en las células.

Los investigadores esperan que el spray nasal logre entrar en las células epiteliales nasales y modificar su producción de proteínas para que fabriquen los anticuerpos de Regeneron.

Normalmente, las células inmunitarias son las únicas que pueden crear anticuerpos, lo que convierte este proyecto en una idea muy innovadora.

Como el coronavirus entra en los pulmones a través del conducto nasal, el spray podría impedir la infección.

Spray nasal
AFP

 

Efectos secundarios menos graves que las vacunas

Los virus adenoasociados tienen además la ventaja de crear solamente una leve respuesta inmunitaria, por lo que sus efectos secundarios podrían ser menos graves que los de las vacunas más avanzadas, que entrenan al sistema inmunitario para que reconozca una proteína clave del coronavirus.

La Universidad de Pensilvania y Regeneron esperan terminar sus pruebas en animales en enero, antes de pedir una autorización a la agencia de medicamentos estadounidense para empezar ensayos con humanos.

*Con información de AFP