Nota de EU89.7
5 míticos animales que resultaron ser reales

Muchos animales que la gente creía que eran imaginarios han sido probados como reales. Pero teniendo en cuenta lo extraños que son, no podemos culpar a las personas por dudar de su existencia.

Desde el monstruo de Lago Ness de Escocia hasta Bigfoot en el noroeste del Pacífico, hay multitud de animales misteriosos que nunca se han demostrado reales. Pero las criaturas míticas, o cryptids como se las llama, no siempre son tan míticas. Muchos animales que la gente creía que eran imaginarios han sido probados como reales. Pero teniendo en cuenta lo extraños que son, no podemos culpar a las personas por dudar de su existencia.

De los libros de cuentos a las revistas de ciencia

Podrías pensar que si existiera un animal, los humanos lo sabrían. Pero, de hecho, los científicos están descubriendo nuevas especies todo el tiempo, hasta 20,000 por año, según algunas estimaciones. Un estudio en la revista PLOS Biology predijo que más del 80 por ciento de las especies en la Tierra aún están pendientes de ser descubiertas. Entonces, si a los naturalistas les llevó un tiempo darse cuenta de que algunos animales legendarios eran realmente reales, ¿puedes culparlos? Hay mucha vida ahí fuera, y parte de ella es bastante extraña:

Narval

En la Edad Media, a través del Renacimiento, el cuerno de unicornio fue toda la rabia. Sin embargo, resulta que los retorcidos objetos cónicos eran en realidad colmillos de narwhals, una ballena ártica cazada por vikingos que vendían sus colmillos a precios astronómicos (y convenientemente no mencionaron el animal del que procedían). En 1577, el explorador inglés Martin Frobisher dirigió una expedición canadiense donde se topó con un narval muerto, al que llamó “unicornio marino”. Más tarde presentó el colmillo a la reina.

Rinoceronte

La imagen moderna del unicornio es elegante y majestuosa como un semental, pero esa no es exactamente la imagen que Plinio el Viejo pintó cuando escribió sobre ellos en el primer siglo DC: “[Tiene] la cabeza de un ciervo, los pies de un Elefante, y la cola de un jabalí … hace un sonido profundo al bajar, y tiene un solo cuerno negro que se proyecta desde la mitad de su frente “. También provenía de la India. ¿Suena familiar?

Ornitorrinco

Algunos animales son tan raros que verlos en la carne no es suficiente para convencerte de que son reales. En 1798, el capitán John Hunter de la Royal Navy envió un pasatiempo de ornitorrinco y un bosquejo del animal a Gran Bretaña de sus viajes a Australia, pero los naturalistas europeos no creían que esa criatura pudiera existir. Incluso cuando George Shaw finalmente describió al animal en la literatura científica, se disculpó: “un grado de escepticismo no solo es perdonable, sino también loable; y tal vez deba reconocer que casi dudo del testimonio de mis propios ojos …”

Gorila

¿Qué pasaría si alguien te dijera que una criatura parecida a un humano oscuro y peludo con 10 veces la fuerza de un humano acechaba en el desierto de una tierra lejana? Bueno, uno pensaría “¡Bigfoot!”, Pero hace milenios, la gente no se había dado cuenta de esa leyenda. Ya en el siglo V aC, los exploradores contaban historias de “monstruos” de aspecto humano que visitaban sus campamentos. No fue hasta 1847 que los científicos identificaron oficialmente la especie. Sí, cuando se descubrió el gorila, la fotografía ya se había inventado.

Calamar gigante

Ninguna charla sobre criptidas estaría completa sin mencionar los monstruos marinos. Los griegos tenían una diosa del mar de seis cabezas llamada Escila, las culturas en las Bahamas tenían el medio tiburón, medio pulpo llamado Lusca. ¿Y quién podría olvidar la leyenda nórdica del Kraken, que incluso se describió hace poco como el siglo XVIII en las primeras encuestas científicas modernas del mundo natural en Europa? La criatura finalmente fue descrita como un calamar gigante por el naturalista noruego Japetus Steenstrup en 1853.

Es posible que hayamos llevado a estos animales del reino de los mitos al ámbito de la ciencia, pero ¿qué hay de los otros mitos que todavía existen? La lógica dice que no se puede probar algo negativo. Aunque tenemos imágenes satelitales, videos inalámbricos y otra tecnología de vanguardia, seguimos encontrando animales que nunca hemos visto antes.