Nota de EU89.7
¿Qué hace que alguien sea una persona nocturna o madrugadora?

Resulta que hay una muy buena razón por la que estas dos personas no se soportan, y se trata de los relojes conectados a sus genes.

Si alguna vez has vivido en un apartamento, probablemente conozcas la sensación. Son las 11:30 de la noche, y la persona que vive arriba de ti ha decidido que este es el mejor momento para programar su práctica de banda de rock. O tal vez estás cansado de que la persona de abajo te despierte en las mañanas moliendo café o viendo televisión, cuando todos están durmiendo. Resulta que hay una muy buena razón por la que estas dos personas no se soportan, y se trata de los relojes conectados a sus genes.

En el mundo de los estudios del sueño, hay “noctámbulos” (personas que están en la cama después de las 11 p. M. Y despiertos después de las 8 a. M.) Y “alondras” (las personas que se levantan antes de las 8, incluso los fines de semana). Hay muchos estudios sobre cómo los dos tipos de horarios de sueño hacen diferentes tipos de cerebro, pero no mucho sobre lo que los hizo diferentes en primer lugar. Pero según un estudio publicado en Nature en 2016, una diferencia en los ritmos circadianos podría escribirse en sus genes.

El estudio fue un estudio de asociación de todo el genoma (también conocido como GWAS) que utilizó el ADN de casi 90,000 personas que habían enviado su material genético a 23andMe. Los investigadores descubrieron 15 patrones genéticos que tendían a estar asociados con ser una alondra. Algunos de esos patrones están cerca de los patrones que conocemos para determinar los ritmos circadianos, y otros están cerca de los genes responsables de que los ojos detecten la luz. La evidencia es bastante clara: si tiendes a levantarte temprano, probablemente sea porque tus genes te lo están diciendo.

Un péndulo oscilante

Sin embargo, es importante recordar que el ritmo circadiano de un individuo rara vez permanece estático durante toda la vida de esa persona. Además de sus genes, hay muchas cosas que determinan exactamente cuándo tiene sueño y cuánto descanso necesita. En términos muy generales, los hombres tienden a ser noctámbulos y las mujeres tienden a ser alondras, y la edad también juega un papel muy importante en su ritmo. Los niños en edad escolar se inclinan hacia la alondra, mientras que los adolescentes son famosos búhos. Muchos adultos vuelven a convertirse en alondras a medida que crecen, pero otros permanecerán madrugadores toda su vida. De hecho, puede haber una razón evolutiva por la cual su hora de acostarse cambia antes de que envejezca.

El jurado aún no sabe si es mejor levantarse temprano o tarde (la versión TL; DR es que los noctámbulos son más inteligentes pero más deprimidos, y las alondras son más felices pero no necesariamente más saludables), pero de cualquier manera, probablemente terminará en ambos extremos en un punto de tu vida.