Nota de EU89.7
La razón por la que tu cuerpo está cansado cuando tu cerebro también lo está

La conexión mente-cuerpo es algo real. Una investigación muestra que la fatiga mental realmente conduce a la fatiga física.

La conexión mente-cuerpo es algo real. Una investigación muestra que la fatiga mental realmente conduce a la fatiga física.

Es obvio que cuando tu cerebro está cansado, no eres tan ágil mentalmente. Pero no fue hasta la última década, que los científicos comenzaron a darse cuenta de que la fatiga mental también puede hacer que nuestro rendimiento físico sufra. En 2009, Samuele M. Marcora y su equipo de la Universidad de Bangor en Gales publicaron un estudio en el que habían personas que viajaban en una bicicleta estacionaria hasta agotarse después de pasar 90 minutos haciendo un ejercicio de computadora mentalmente exigente o viendo un documental aburrido. Los participantes no pudieron pedalear durante tanto tiempo después de realizar la tarea de computadora cognitivamente exigente como lo fueron después de ver el documental. También informaron sentimientos más altos de esfuerzo físico en el viaje posterior a la tarea de la computadora.

El equipo concluyó que la fatiga mental reduce la resistencia física porque aumenta su percepción de esfuerzo. Una investigación más reciente es averiguar exactamente por qué es eso. Para un estudio publicado en junio en Sports Medicine, investigadores australianos y belgas examinaron una hipótesis presentada en 2014 diciendo que un químico podría ser el culpable: un metabolito llamado adenosina.

La idea es que cuando haces algo que te sobrecarga mentalmente, tu cerebro quema con la glucosa, la sustancia química azucarada que utiliza como combustible. A medida que los niveles de glucosa disminuyen, los niveles de adenosina aumentan, y eso bloquea la liberación del neurotransmisor dopamina. Es posible que sepa que la dopamina es un químico cerebral que se siente bien, y lo es, pero también desempeña un papel importante en el comportamiento de búsqueda de objetivos. Cuando la dopamina no puede hacer lo suyo, terminas sintiéndote no solo peor en general, sino también menos motivado para continuar la tarea en cuestión. La razón probable? Tu cerebro quiere que dejes de hacer lo que estás haciendo y vayas a dormir para que pueda recargarse.

El nuevo estudio de Medicina Deportiva encontró mucha evidencia para respaldar esto. La investigación muestra que los niveles de adenosina aumentan mientras estás despierto, luego desciende una vez que te vas a dormir. Un estudio de 2007 en ratas encontró que los niveles de adenosina aumentan después de un ejercicio intenso, y otro estudio un año más tarde mostró que si se inyecta adenosina directamente en el cerebro de las ratas, es menos probable que presionen una palanca para obtener una comida deliciosa y en lugar de eso simplemente se dan un festín de ratas menos apetecible, pero más fácil de adquirir: el equivalente de rata a comer las astillas en la parte posterior de la despensa en lugar de cocinar una comida sabrosa desde el principio.

Entonces, aquí está su explicación: un largo día en el trabajo o en la escuela se quema a través de la glucosa, lo que conduce a un aumento de la adenosina, que bloquea la dopamina y hace que cada tarea física se sienta más difícil y menos valiosa. ¿Pero cómo superas este fenómeno? Resulta que hay una solución familiar: la cafeína. “La cafeína es muy similar a la estructura en la adenosina y puede unirse a los receptores de la membrana celular para la adenosina, bloqueando así su acción”, escribieron los autores del estudio Sports Medicine. Se ha demostrado que la cafeína reduce el esfuerzo percibido y mejora la resistencia física, señalan, además de aumentar el estado de alerta y el estado de ánimo. Aún mejor, combinar cafeína con carbohidratos: café y una dona, ¿alguien? – Se ha demostrado que reduce la percepción de fatiga mental, por lo que no es una exageración pensar que podría hacer lo mismo para la fatiga física.