Nota de EU89.7
El Premio Nobel de Química, para las descubridoras de las “tijeras moleculares”

“La posibilidad de cortar el ADN donde se quiera ha revolucionado las ciencias moleculares”, dijo el jurado del premio.

La genetista francesa, Emmanuelle Charpentier, y la estadounidense, Jennifer Doudna, fueron galardonadas este miércoles el Premio Nobel de Química 2020, en reconocimiento por sus investigaciones sobre las denominadas “tijeras moleculares”, un avance “revolucionario” para modificar los genes humanos y reescribir el ADN.

El jurado en Estocolmo subrayó que el premio se busca recompensar “un método de edición de genes” que “contribuye a desarrollar nuevas terapias contra el cáncer y puede hacer realidad el sueño de curar enfermedades hereditarias“.

En junio de 2012, las dos genetistas y su equipo describieron en la revista Science una nueva herramienta con la que se podía simplificar el genoma.

El mecanismo se llama “Crispr/Cas9”, y es conocido como “tijeras moleculares”.

Modificar el gen existente

Si la terapia genética consiste en introducir un gen normal en las células que tienen un gen con problemas, como si fuera un caballo de Troya, para que haga el trabajo del gen que no funciona, “Crispr/Cas9” va más lejos: en lugar de añadir un gen, modifica el gen existente.

La posibilidad de cortar el ADN donde se quiera ha revolucionado las ciencias moleculares. Solo la imaginación fija los límites del uso de esta herramienta”, dijo el jurado del premio.

Su uso es fácil, barato, y permite a los científicos “cortar” el ADN exactamente donde quieren para, por ejemplo, corregir una mutación genética y curar una enfermedad rara.

El descubrimiento es reciente, pero ha sido citado desde hace algunos años como candidato al Nobel.

Charpentier, de 51 años, y Doudna, de 56, se convierten así en la sexta y séptima mujer, respectivamente, que ganan un Nobel de Química desde 1901.

La temporada de los Nobel se abrió el lunes, con la consagración de los estadounidenses Harvey Alter y Charles Rice, junto con el británico Michael Houghton, por su papel en el descubrimiento del virus que causa la hepatitis C.

El martes, el Nobel de Física fue para el británico Roger Penrose, el alemán Reinhard Genzel y la estadounidense Andrea Ghez, tres pioneros en la investigación espacial sobre los agujeros negros.

*Con información de AFP